Flora y fauna de la estepa: investigando la biodiversidad

Las estepas son biomas terrestres que se caracterizan por ser zonas planas y alejadas del mar. Estas regiones presentan suelos secos, ricos en minerales y pobres en materia orgánica debido a la escasa precipitación. En este artículo, vamos a explorar la flora y fauna que se encuentra en las estepas, así como su relación con las praderas.

Índice de Contenido

¿Qué son las estepas?

Las estepas son biomas que se encuentran en diversas partes del entorno, en latitudes tropicales, subtropicales y templadas. Algunas de las estepas más conocidas son la estepa euroasiática, la estepa norteamericana, la estepa subtropical, la estepa puneña, la estepa surafricana y la estepa patagónica.

La estepa euroasiática, también conocida como La Gran Estepa, se extiende desde Moldavia en Europa del Este hasta Siberia, en el norte de Rusia. La estepa norteamericana, conocida como Las Grandes Llanuras, se encuentra en los Estados Unidos, desde el sur de Canadá hasta el norte de México. La estepa subtropical se ubica en algunas regiones próximas al Mediterráneo europeo, como Sicilia en Italia o Zaragoza y Almería en España. La estepa puneña se halla en el corazón de Suramérica, uniendo el norte de Argentina y Chile con el altiplano Boliviano. La estepa surafricana, conocida como los Veld, se encuentra en el norte y nordeste de Sudáfrica. Y por último, la estepa patagónica se ubica en el sur de Argentina, en la región conocida como Patagonia.

Fauna de la estepa

La fauna de las estepas se ha adaptado a las condiciones áridas de la región. Aunque la biodiversidad es relativamente baja, se pueden encontrar algunas especies herbívoras y depredadores de tamaño mediano. Los herbívoros suelen formar manadas numerosas para protegerse de los depredadores. Algunas de las especies comunes en las estepas son los antílopes, águilas, caballos salvajes, cóndores, ñandúes, lobos, búfalos, marmotas, ratas silvestres, grullas, topos y ciertos tipos de tortugas terrestres. También hay una gran variedad de insectos y arácnidos, como escorpiones, escarabajos y hormigas.

Flora de la estepa

La flora de las estepas ha desarrollado adaptaciones para sobrevivir en suelos secos y con poca humedad. La vegetación predominante suele ser de tipo gramínea, como hierbas y arbustos de poco tamaño y follaje. Algunas de las especies vegetales comunes en las estepas son el cardón, el ruibarbo, los álamos, los cactus, los cistus y diversos tipos de hierbas. Estas plantas suelen tener raíces profundas que les permiten buscar agua en las capas inferiores del suelo y algunas son capaces de almacenar agua en sus tejidos, al igual que ocurre en los desiertos cálidos.

Clima de la estepa

Las estepas se caracterizan por su clima seco y templado. La falta de grandes cuerpos de agua en las proximidades hace que las precipitaciones sean escasas, con valores inferiores a los 250 mm anuales en algunos casos. Los climas de las estepas son extremos, con grandes variaciones de temperatura entre el día y la noche, así como entre el verano y el invierno.

Estepa y pradera

Los términos estepa y pradera se utilizan de manera intercambiable en algunos casos, ya que ambos se refieren a pastizales y matorrales templados y secos. Sin embargo, el término pradera es preferido en la terminología estadounidense. En otras regiones también se utilizan los términos pampas, pastizales o sabanas.

Estepa en México

En México, las estepas forman parte de las Grandes Llanuras Norteamericanas. Estas estepas ocupan aproximadamente el 6,1% del territorio mexicano y se extienden por los estados de Chihuahua, Coahuila, Sonora, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí y Jalisco. Las estepas mexicanas se encuentran a altitudes que van desde los 100 hasta los 000 metros y presentan temperaturas anuales entre los 12 y 20 grados centígrados, con precipitaciones anuales entre 300 y 600 mm. Algunas áreas de estas estepas presentan suelos ricos en yeso, mientras que otras tienen un mayor contenido orgánico, especialmente en los fondos de los valles y en las laderas de las colinas.

Estepa Patagónica

La estepa patagónica, también conocida como semidesierto, se encuentra en el sur de Argentina, en una extensa área que abarca las provincias de Santa Cruz, Chubut y Río Negro. Esta región es conocida por su gran cantidad de especies endémicas, especialmente entre los peces y los anfibios. A pesar de la colonización humana y la ganadería ovina y vacuna, que son las principales actividades económicas de la región, la estepa patagónica sigue siendo poco poblada. Además, las extensas planicies de la región ofrecen un gran potencial para la energía eólica.

Referencias

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