Plantas verdes: diversidad y maravilla de la naturaleza

Las plantas verdes, también conocidas como Viridiplantae, son un grupo diverso y maravilloso que incluye tanto algas verdes como plantas terrestres. Aunque hay muchas especies de color verde en el reino vegetal, las plantas verdes se caracterizan por ser eucariotas multicelulares con pared celular y capacidad fotosintética.

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Las algas verdes y las plantas terrestres

Dentro del grupo de las plantas verdes, se encuentran las algas verdes y las plantas terrestres. Las algas verdes forman un grupo parafilético en relación a las plantas terrestres o embriofitas. Las viridiplantae se dividen en dos clados principales: las clorofitas y las estreptofitas.

Las clorofitas son las algas verdes más comunes y están ampliamente distribuidas en diversos ambientes acuáticos. Por otro lado, las estreptofitas incluyen tanto a las plantas terrestres como a las algas verdes más cercanamente relacionadas con ellas.

Se estima que existen más de 300.000 especies de plantas verdes en el entorno, lo que representa aproximadamente una sexta parte de todas las especies conocidas en la Tierra.

Origen y características de las plantas verdes

Las plantas verdes y las algas verdes comparten un ancestro común que adquirió su primer cloroplasto a través de un evento de endosimbiosis con una cianobacteria. Este clado, conocido como Archaeplastida, se distingue por poseer cloroplastos adquiridos de forma primaria, a diferencia de otros organismos que obtuvieron sus cloroplastos de algas rojas o verdes de forma secundaria.

Los cloroplastos de las plantas verdes tienen características únicas que los diferencian de los de las algas rojas y las glaucofitas. Además, las plantas verdes almacenan carbohidratos en forma de gránulos de almidón, poseen paredes celulares de celulosa y tienen células móviles con una estructura especial en la base de los flagelos de los espermatozoides.

La evidencia molecular respalda fuertemente la monofilia de las plantas verdes, tanto en términos de secuencias de ADN como en características ultraestructurales. Estos estudios también han revelado la probable pérdida de ficobilinas, la aparición de la clorofila b y la presencia de pyrenoides dentro de los plástidos de las células verdes.

La filogenia de las plantas verdes

Los análisis filogenéticos más recientes han proporcionado una visión más clara de la relación entre los diferentes grupos de plantas verdes y organismos relacionados. Se ha demostrado que las algas verdes, las algas rojas y las glaucofitas comparten un ancestro común, y que las briofitas (musgos y hepáticas) son un grupo monofilético.

La posición basal de las clorofitas y las estreptofitas en el árbol filogenético de las plantas verdes ha sido objeto de debate, pero se ha demostrado que las algas verdes más primitivas, conocidas como micromónadas o prasinophyta, se encuentran cerca de la base de este árbol.

Las plantas verdes son un grupo maravilloso que incluye algas verdes y plantas terrestres. Su diversidad y adaptabilidad las convierten en una parte esencial de los ecosistemas de todo el entorno. Desde las algas verdes que habitan en los océanos hasta los majestuosos árboles que cubren nuestras tierras, las plantas verdes son una maravilla de la naturaleza que merece ser apreciada y protegida.

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