Algarrobo blanco flor: características y usos

El algarrobo blanco (Prosopis alba), también conocido como ibope-pará, ibopé morotí o tacko-yúraj, es una especie nativa de Sudamérica. Su nombre común algarrobo se debe a su similitud con el algarrobo europeo. En este artículo, exploraremos las características del algarrobo blanco, su floración y sus usos.

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Características del algarrobo blanco

El algarrobo blanco es un árbol que crece en formaciones bajas y abiertas como parques. Su distribución es amplia, abarcando todo el centro-norte de Argentina hasta el norte de Buenos Aires. Es un árbol longevo, que puede alcanzar una altura de hasta 18 metros y un diámetro de 1,50 metros. Su tronco es tortuoso y su corteza es delgada, de color pardo grisácea.

algarrobo blanco flor - Cómo es el fruto del algarrobo blanco

Las hojas del algarrobo blanco son compuestas bipinadas, con 1 a 3 pares de pinas que miden entre 6 y 12 centímetros de longitud. Sus flores son pequeñas y amarillentas, agrupadas en racimos cilíndricos. El fruto del algarrobo blanco es una vaina o legumbre coriácea subleñosa, de color amarillento, que puede llegar a medir hasta 25 centímetros de longitud y 1 o 2 centímetros de ancho.

Usos del algarrobo blanco

El algarrobo blanco tiene una madera pesada, con poco veteado y textura mediana a gruesa. Es una madera fácil de trabajar, que permite obtener superficies lisas y pulidas. Sin embargo, debido a su dureza, puede presentar dificultades para el clavado, por lo que se recomienda realizar un pre taladrado. Esta madera es utilizada en tornería, carpintería de obra, fabricación de postes, marcos de puertas y ventanas, entre otros.

En tonelería, el algarrobo blanco ha reemplazado al roble europeo debido a su menor permeabilidad, lo que reduce las pérdidas por evaporación. Además, las vainas o legumbres del algarrobo blanco, conocidas como chauchas de algarroba, han sido un producto de gran importancia y variedad de aplicaciones en las comunidades aborígenes y rurales. Estas vainas se consumen frescas, secas o molidas, y se utilizan para preparar alimentos como la añapa y la confitura conocida como patay. También se elabora una bebida alcohólica llamada aloja a partir de las vainas del algarrobo blanco.

El algarrobo blanco es un árbol nativo de Sudamérica que se caracteriza por sus hojas compuestas bipinadas, sus flores amarillentas y sus vainas coriáceas. Su madera se utiliza en diferentes aplicaciones, como la carpintería y la tonelería. Además, las vainas del algarrobo blanco tienen un alto valor nutritivo y se utilizan en la alimentación humana y animal. Este árbol es un ejemplo de la diversidad y utilidad de las plantas de nuestra región.

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