Flor Cadáver: Características y Curiosidades

La flor cadáver, también conocida como Amorphophallus titanum o aro gigante, es una planta muy peculiar que destaca por su olor fétido y su tamaño impresionante. En este artículo, exploraremos las características y curiosidades de esta planta tan intrigante.

Índice de Contenido

¿Cómo se alimenta la flor cadáver?

La flor cadáver tiene la capacidad de emanar un olor tan desagradable que puede ser percibido en un radio de hasta 1,6 km. Su olor es una combinación entre animal en descomposición y calabaza podrida. Pero, ¿por qué esta planta desprende un olor tan repugnante?

La respuesta está relacionada con su estrategia de polinización. La flor cadáver atrae a polinizadores que se alimentan de carroña, como moscas y escarabajos carroñeros, mediante su olor putrefacto. Estos insectos se sienten atraídos por el olor y se acercan a la flor en busca de alimento.

Una vez que los insectos se acercan a la flor cadáver, se impregnan con el polen y luego lo transportan a otras flores de la misma especie en la zona, polinizándolas. De esta manera, la planta asegura la reproducción y supervivencia de su especie.

El factor principal: el calor

El olor tan característico de la flor cadáver se debe, en gran medida, al calor que produce la planta. A diferencia de otras plantas, la energía obtenida por la fotosíntesis no se utiliza para fabricar alimentos, sino para liberar calor a través de un proceso llamado desacoplamiento mitocondrial.

flor cadáver características - Cómo se alimenta la flor cadáver

Este calor adicional, que puede llegar a alcanzar los 37,8 ºC, se libera por la punta de la planta, que puede llegar a medir hasta 2,7 metros de altura. Este fenómeno se conoce como el efecto chimenea, ya que el calor hace que los compuestos aromáticos sean más volátiles y puedan dispersarse a mayores distancias.

Entre los compuestos que provocan el olor putrefacto de la flor cadáver se encuentran las moléculas que contienen sulfuro, como la putrescina y la cadaverina. Estas moléculas también se encuentran en una vagina que sufre de vaginitis bacteriana y son responsables del olor desagradable. Además, la trimetilamina, que es la sustancia responsable del olor a pescado poco fresco, también está presente en la flor cadáver.

Curiosidades sobre la flor cadáver

Además de su olor y tamaño impresionantes, la flor cadáver tiene otras curiosidades que la hacen aún más maravilloso:

  • Es originaria de las selvas tropicales de Sumatra, en Indonesia. Allí, se encuentra en peligro de extinción debido a la deforestación y la recolección indiscriminada.
  • La flor cadáver puede tardar hasta 7 años en florecer por primera vez. Después de esa primera floración, florece aproximadamente cada 2 años.
  • La flor cadáver es considerada la inflorescencia más grande del entorno. Puede llegar a medir hasta 3 metros de altura y pesar más de 75 kg.
  • La flor cadáver emite calor durante todo el proceso de floración, lo que la hace visible incluso en la oscuridad.
  • La flor cadáver solo florece durante unos pocos días, generalmente entre 24 y 48 horas. Después de ese tiempo, se marchita y muere.

Consultas habituales sobre la flor cadáver

¿Dónde se puede encontrar la flor cadáver?

La flor cadáver es originaria de las selvas tropicales de Sumatra, en Indonesia. Sin embargo, también se pueden encontrar ejemplares en algunos jardines botánicos de todo el entorno.

¿Cuánto tiempo tarda en florecer la flor cadáver?

La flor cadáver puede tardar hasta 7 años en florecer por primera vez. Después de esa primera floración, florece aproximadamente cada 2 años.

¿Cuál es el tamaño de la flor cadáver?

La flor cadáver puede llegar a medir hasta 3 metros de altura y pesar más de 75 kg. Es considerada la inflorescencia más grande del entorno.

¿Cuánto tiempo dura la floración de la flor cadáver?

La flor cadáver solo florece durante unos pocos días, generalmente entre 24 y 48 horas. Después de ese tiempo, se marchita y muere.

¿Por qué la flor cadáver desprende un olor tan desagradable?

La flor cadáver desprende un olor fétido para atraer a polinizadores que se alimentan de carroña, como moscas y escarabajos carroñeros. Estos insectos se sienten atraídos por el olor y ayudan a polinizar la planta.

La flor cadáver es una planta maravilloso que destaca por su olor fétido y su tamaño impresionante. Su estrategia de polinización única y su capacidad para emitir calor la hacen una de las plantas más curiosas del reino vegetal.

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