Flor de calafate: arbusto especial de la patagonia

La flor de calafate, conocida científicamente como Berberis microphylla, es una planta nativa de la Patagonia argentina y chilena. Este arbusto espinoso puede crecer hasta 1,50 metros de altura y se caracteriza por sus ramas jóvenes de color rojo oscuro y sus ramas viejas de color gris. Las espinas del calafate son trífidas, con un segmento central más grande y puntiagudo.

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Descripción de la flor de calafate

Las hojas de la flor de calafate son pequeñas, con una lámina de 10 a 25 mm de largo y 5 a 9 mm de ancho. Tienen forma elíptica u obovada, son coriáceas y están agrupadas en tallos cortos. Las flores del calafate son amarillas, cortamente pedunculadas y solitarias, con 6 pétalos de aproximadamente 1 cm de largo. El fruto de esta planta es una baya globosa de 8 a 10 mm de diámetro, de color negruzco y recubierta de cera blanquecina. El calafate florece en primavera.

Hábitat y distribución del calafate

El calafate se encuentra en cuestas, valles, cañadones y orillas de cuerpos de agua. Es originario de la Patagonia argentina, desde Neuquén hasta Tierra del Fuego, y también se encuentra en Chile. Este arbusto es muy apreciado en la Patagonia y es considerado un símbolo de la región.

El calafate es una planta ornamental y se reproduce tanto por semillas como por estacas. Sus frutos son comestibles y se utilizan en la preparación de dulces, jarabes, helados y vinos. Además, las raíces del calafate se utilizan para obtener tinturas amarillas para hilados y los frutos negros se utilizan para el pelo. Estos frutos también contienen sustancias antibacteriales, antivirales y antitumorales, por lo que se utilizan en la medicina popular como antidiarreico, febrífugo, purgante suave y tónico.

Otros nombres del calafate

Además de ser conocido como calafate, este arbusto también es llamado michay o mechay en algunas regiones de Chile. Berberis microphylla es el nombre científico utilizado para esta especie.

Beneficios y usos del calafate

El calafate es considerado un superalimento debido a su alto contenido de antioxidantes. Estos antioxidantes protegen al organismo del envejecimiento celular y tienen un gran potencial económico en diversos sectores.

El calafate se utiliza en cocina refinada para saborizar dulces y bebidas alcohólicas de manera artesanal. También se puede consumir en forma de té, mermelada o licor. Además, el calafate es utilizado como colorante natural en la industria alimentaria debido a la presencia de antocianinas en sus frutos.

Aunque la recolección del calafate no alcanza grandes volúmenes, existen iniciativas para agregar valor a este fruto. Por ejemplo, se ha desarrollado la elaboración de calafate liofilizado, que es convertido en un polvo que conserva todas sus características funcionales y se utiliza como ingrediente en alimentos y bebidas.

flor de calafate - Qué otro nombre tiene el Calafate

Consultas habituales

  • ¿Cuál es el nombre científico del calafate? El nombre científico del calafate es Berberis microphylla.
  • ¿Dónde se encuentra el calafate? El calafate es nativo de la Patagonia argentina y chilena.
  • ¿Cuándo florece el calafate? El calafate florece en primavera.
  • ¿Cuáles son los usos del calafate? El calafate se utiliza en la cocina para saborizar dulces y bebidas alcohólicas. También se puede consumir en forma de té, mermelada o licor. Además, tiene propiedades medicinales y se utiliza en la medicina popular como antidiarreico, febrífugo, purgante suave y tónico.

La flor de calafate es un arbusto especial de la Patagonia argentina y chilena. Este arbusto espinoso destaca por sus hojas pequeñas, flores amarillas y frutos comestibles de color negruzco. El calafate es considerado un superalimento debido a su alto contenido de antioxidantes y tiene diversos usos en la cocina y la medicina popular. Este arbusto es un símbolo de la Patagonia y su recolección ha dado lugar a iniciativas para agregar valor a sus frutos.

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