Flores Compuestas: Características y Ejemplos

Las flores compuestas, también conocidas como Asteráceas, son un grupo de plantas herbáceas o arbustos leñosos pertenecientes a la familia de las angiospermas dicotiledóneas. Estas plantas se caracterizan por tener tallos con canales resiníferos o con látex, hojas alternas u opuestas, simples o sencillas, sin estípulas, y flores pequeñas, generalmente hermafroditas, que se agrupan en cabezuelas sobre un receptáculo común y están protegidas por un involucro de brácteas.

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Ejemplos de Flores Compuestas

A continuación, presentamos algunos ejemplos de flores compuestas:

Alcachofa (Leuzea conifera)

La alcachofa es una planta vivaz de tallo corto que no suele superar los 30 cm de altura. Sus tallos y el envés de las hojas son de color blanco y están cubiertos de una capa tomentosa. Las hojas son verdosas en el haz y pueden tener los márgenes enteros o pinnatipartidos. Los capítulos de la alcachofa son grandes y solitarios, similares a una alcachofa, con hojuelas de involucro escariosas, anchas, acucharadas y festoneadas en el borde. Las semillas se encuentran en aquenios comprimidos con un vilano caedizo. Esta planta recibe su nombre en honor al naturalista J. de Leuzen.

Cardo (Carduus granatensis)

El cardo es un endemismo de las sierras granadinas que se caracteriza por tener tallos que pueden alcanzar hasta un metro de altura y que están provistos de alas espinosas, excepto debajo de la inflorescencia. Pertenece a la familia de las Asteráceas y sus hojas son muy espinosas. Las brácteas de las inflorescencias forman una grácil curva en forma de S, terminando en una espina y llevando pelillos aracnoides entre ellas.

Cardo Perruno (Chamaepeuce hispanica)

El cardo perruno es una planta Asterácea que se caracteriza por su porte elevado, tallos blanco-afelpados y flores rosadas agrupadas en capítulos muy espinados. Las hojas tienen un haz verde brillante y un borde armado de espinas amarillas de hasta 1,5 cm. Esta planta se encuentra en pedregales, cunetas y pistas forestales, y en invierno suele presentarse como una roseta de hojas sin tallos floríferos, formando una atractiva estrella verde de radios espinosos.

Escarola (Lactuca serriola)

La escarola es una planta Asterácea bienal, erecta y robusta que puede alcanzar hasta 2 metros de altura. Tiene tallos sin pelos y látex de sabor amargo en el interior. Sus hojas son dentadas o irregularmente divididas y suelen retorcerse para orientarse hacia el sur. Florece de junio a octubre en inflorescencias en capítulos reunidos en una panícula de pocas flores, con lígulas de color amarillento. El fruto de la escarola es un aquenio con un vilano de pelos simples. El látex de esta planta se utiliza como calmante en afecciones respiratorias debido a su contenido de lactucerina con propiedades ligeramente hipnóticas.

Cerraja (Sonchus oleraceus)

La cerraja es una planta Asterácea anual de porte mediano, erecta y casi glabra, con pelos glandulares en la parte superior y látex en todas sus partes. Sus hojas son variables, dentadas, lobadas y divididas, con las basales pecioladas y las del tallo con la base abrazadora mediante dos lóbulos agudos. Las inflorescencias de la cerraja son capítulos de tamaño mediano y poco numerosos, con brácteas involucrales que forman varias filas. Las flores son de color amarillo pálido y los frutos son aquenios comprimidos lateralmente, con vilanos de pelos simples. Las hojas jóvenes de la cerraja se pueden consumir como verdura y la planta entera es comestible para conejos y cabras.

¿Qué significa Compositae?

El término compositae se utiliza como sinónimo de Asteráceas o flores compuestas. Estas plantas se caracterizan por tener flores agrupadas en capítulos, donde funcionalmente se comportan como una sola flor. Sus hojas carecen de estípulas y su inflorescencia está formada por un receptáculo ensanchado donde se encuentran desde una hasta cientos de flores, rodeadas por brácteas que forman el involucro. Las flores pueden ser hermafroditas, unisexuales o estériles, y presentan una corola formada por pétalos soldados. Las Asteráceas son cosmopolitas y constituyen la familia más numerosa de plantas con flores, con aproximadamente 1100 géneros y 20,000 especies.

Usos de las Flores Compuestas

Las flores compuestas tienen diversos usos, entre los que se destacan:

  • Oleaginosas: Algunas especies, como el girasol (Helianthus annuus) y el cártamo (Carthamus tinctorius), se utilizan para la producción de aceites comestibles.
  • Hortícolas: La lechuga (Lactuca sativa) y la endivia (Cichorium intybus) son ejemplos de flores compuestas que se cultivan como hortalizas.
  • Insecticidas: El pelitre (Chrysanthemum cinerariifolium) se utiliza como insecticida natural.
  • Ornamentales: Flores compuestas como la caléndula (Calendula arvensis), las dalias (Dahlia) y los crisantemos (Chrysanthemum sp. pl.) se cultivan por sus atractivas flores.
  • Condimentarias: El estragón (Artemisia dracunculus) es una planta compuesta utilizada como condimento en la cocina.
  • Aromáticas: El abrótano (Artemisia abrotanum) es una planta compuesta que se utiliza por su aroma característico.
  • Medicinales: Algunas flores compuestas, como la manzanilla (Chamaemelum nobile) y el árnica (Arnica montana), se utilizan en la medicina tradicional por sus propiedades terapéuticas.

Además de estos usos, algunas especies de flores compuestas son consideradas malas hierbas en la agricultura y requieren control para evitar su propagación y daño a los cultivos.

Las flores compuestas, también conocidas como Asteráceas, son un grupo diverso de plantas que se caracterizan por sus flores agrupadas en capítulos. Estas plantas tienen una amplia variedad de usos, desde alimenticios hasta medicinales y ornamentales. Conocer las características y ejemplos de flores compuestas nos permite apreciar la belleza y utilidad de estas plantas en diferentes contextos.

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