Salinas grandes: tesoro natural de flora y fauna

Las Salinas Grandes, también conocidas como Desierto de las Salinas, son un vasto salar ubicado en el centro-noroeste de la República Argentina. Con una extensión de 6000 km², abarcan las provincias de Córdoba, Catamarca, La Rioja y Santiago del Estero. Este impresionante paisaje se encuentra a una altitud que varía entre 150 y 210 metros sobre el nivel del mar.

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Ubicación geográfica de las Salinas Grandes

Las Salinas Grandes forman parte de la Cuenca Saliniana, ocupando el nivel de base de una vasta cuenca endorreica poco avenada y poco humectada. Esta cuenca delimita uno de los límites meridionales perceptibles del Chaco Austral. Se extiende por el noroeste de la provincia de Córdoba, el sudeste de La Rioja, el sursudeste de Catamarca y el suroeste de Santiago del Estero. En la actualidad, las líneas limítrofes entre estas provincias forman una poligonal geodésica que sigue los puntos más bajos de la cuenca de las Salinas Grandes.

En el sector meridional, correspondiente a la provincia de Córdoba, se encuentra la Reserva de uso múltiple Salinas Grandes. Esta reserva cuenta con un oasis boscoso y arbustivo llamado Reserva Monte de las Barrancas. Con un área de 190,000 hectáreas, esta zona es un refugio para la vida silvestre y un lugar ideal para la observación de aves.

Origen geológico y características de las Salinas Grandes

Las Salinas Grandes tienen su origen en una falla tectónica que expone el lecho de un antiguo fondo marino. A diferencia de la laguna de Mar Chiquita, en las Salinas Grandes no hay suficientes afloramientos ni aportes regulares de agua para formar un gran lago salado. El clima de la región es continental y extremadamente seco, con temperaturas veraniegas que pueden superar los 45 °C. Durante los hemiciclos húmedos, las salinas pueden estar cubiertas por una capa de agua poco profunda, dando lugar a explayadas lagunas que se desecan fácilmente.

En cuanto a la flora y fauna, en ciertas zonas se forman médanos donde crecen arbustos psamófilos como el jume y cactus. También se pueden encontrar árboles como algarrobos, chañares y quebracho blanco. En cuanto a los recursos económicos, se extraen minerales como el cloruro de sodio, el sulfato de sodio, el potasio y el bórax.

Actividades turísticas en las Salinas Grandes

Las Salinas Grandes son un destino ideal para el turismo alternativo y de aventura. Se pueden realizar safaris fotográficos, travesías nocturnas y otras actividades emocionantes. Además, se pueden visitar lugares cercanos como San Francisco del Chañar y Sumampa, donde se puede disfrutar de la belleza natural de la región.

Una de las atracciones más destacadas es el Refugio de Vida Silvestre Monte de las Barrancas. Este refugio alberga una gran variedad de aves migratorias y especies en peligro de extinción como el puma, el gato montés de las salinas, el guanaco y la liebre criolla. También se pueden observar aves como el águila coronada, el halcón aplomado y la monjita de las salinas. La vegetación está compuesta por algarrobos, quebrachos, chañares y cardones.

Otro atractivo de la región son los Baños de Unquillo, que ofrecen aguas termales con propiedades terapéuticas gracias a la combinación de calor y salinidad.

Las Salinas Grandes son un tesoro natural que ofrece paisajes impresionantes y una rica biodiversidad. Su ubicación geográfica única y su origen geológico las convierten en un destino turístico único en Argentina. Tanto los amantes de la naturaleza como los aventureros encontrarán en las Salinas Grandes un lugar para maravillarse y disfrutar de la belleza de la flora y fauna de esta región.

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